Apuntes temáticos

Tema 02.09


Clave para la identificación de Lithops

Abril de 2015


Los Lithops son unas plantas muy difíciles de identificar debido a que puede haber muchas características similares entre plantas de especies diferentes y, a la vez, muchas características diferentes entre plantas de la misma especie.

Ha habido muy pocas claves publicadas para su identificación, algunas, como la de Nel (1947) ya ha quedado completamente obsoleta, debido a que desde entonces se han identificado muchas nuevas plantas dentro de este género.

La clave en la que se basa esta herramienta de identificación fue la publicada por B. Fearn en la revista "Journal of the Cactus & Succulent Society of America, 42"

Para identificar un Lithops a partir de sus caracteres vegetativos lo mejor es hacerlo durante su época de crecimiento ya que, cuando las plantas están "descansando", los cuerpos se marchitan y los colores pueden sufrir variaciones importantes.

En la terminología utilizada en esta clave de identificación se utilizan los siguientes conceptos:

Siempre estaremos hablando de plantas cultivadas en buenas condiciones. Obviamente las plantas que hayan sufrido un exceso de riego tendrán algunas características no típicas que dificultaran su identificación.

Para hacer una identificación con la clave contenida en esta página se deben responder varias preguntas de forma consecutiva, empezando siempre por la pregunta nº 1. Todas las preguntas son de tipo Verdadero/Falso y, dependiendo de cuál sea la respuesta, la propia clave indica la siguiente pregunta que debe ser respondida.

El proceso de identificación termina cuando se llega a un punto en el que aparece la identificación de la planta que estamos analizando. Para facilitar el "progreso" a través la lista de preguntas, hemos incluido una serie de enlaces internos que permiten "dirigirse" directamente a la siguiente pregunta a responder sin más que saber si la respuesta a la pregunta actual es "Verdadero" o "Falso".

Finalmente, antes de empezar con la lista de preguntas, sólo aclarar que este no es un sistema universal e infalible y que, en algunos casos, las preguntas no podrán ser respondidas fácilmente por el motivo que ya indicábamos en el primera párrafo de esta introducción, que repetimos de nuevo para no crear falsas expectativas:

Los Lithops son unas plantas muy difíciles de identificar debido a que puede haber muchas características similares entre plantas de especies diferentes y, a la vez, muchas características diferentes entre plantas de la misma especie.

Al final de todas las preguntas que forman parte de esta clave de identificación se incluye también un póster con un dibujo a color de cada una de las especies existentes dentro del género Litphos. Para ver directamente el póster puede utilizarse el siguiente enlace:

Ir al Póster con dibujos de cada una de las especies

Dado que no estoy demasiado satisfecho con las traducciones que he realizado de la clave original, que estaba escrita en inglés, en todas las preguntas, y en algunas de las respuestas, se puede ver también el texto original en inglés:


Pregunta nº 1

¿La parte de arriba de las hojas es de color "tirando" a verde? (Top of leaves green, greyish-green, whitish-green, olive-green or purplish-green)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 2

En caso negativo ir a la Pegunta nº 18


Pregunta nº 2

¿Se ven puntos traslucidos? (Pellucid dots present)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 3

En caso negativo ir a la Pegunta nº 6

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Pregunta nº 3

¿La parte de arriba es claramente convexa, ambas hojas no están pegadas, se ve una fisura ligeramente abierta? (Top of leaves strongly convex, leaves not tightly pressed together, fissure slightly gaping)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 4

En caso negativo ir a la Pegunta nº 5

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Pregunta nº 4

¿Los puntos están uniformemente distribuidos sobre la parte superior de las hojas? (Pellucid dots regularly scattered over the top surface)

En caso afirmativo se trata de un Lithops terricolor

En caso negativo (es decir, si los puntos se agregan en líneas indistintas) se trata de un Lithops francisci

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Pregunta nº 5

¿Tiene líneas rojas o marrones, frecuentemente unidas hasta formar marcas dendríticas? (Red or brown lines present, often joined up to form dendritic markings)

En caso afirmativo se trata de un Lithops pseudotruncatella

En caso negativo se trata de un Lithops lesliei

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Pregunta nº 6

¿La parte de arriba de las hojas es claramente convexa? (Top of leaves strongly convex)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 7

En caso negativo ir a la Pegunta nº 12

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Pregunta nº 7

¿Ambas hojas están pegadas, la fisura no está abierta? (Leaves tightly pressed together, fissure not gaping)

En caso afirmativo se trata de un Lithops olivacea

En caso negativo ir a la Pegunta nº 8

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Pregunta nº 8

¿La fisura tiene menos de 8 mm. de profundidad? (Fissure less than 8 mm deep)

En caso afirmativo se trata de un Lithops optica

En caso negativo ir a la Pegunta nº 9

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Pregunta nº 9

¿Cómo son las flores?

En caso de que sean blancas con 6 estigmas (Flowers white, 6-merous. [number of stigma lobes, sepals, etc.]) ir a la Pegunta nº 10

En caso de que sean amarillas con 5 estigmas (Flowers yellow 5-merous) ir a la Pegunta nº 11

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Pregunta nº 10

¿Cómo son las ventanas y las islas?

En caso de que las ventanas sean grandes y las islas sean pequeñas, pocas o ausentes (Window large, islands small, few or absent) se trata de un Lithops marmorata

En caso de que no tenga ventanas o estas estén oscurecidas por las islas (Window absent or obscured by islands and marginal ingrowths) se trata de un Lithops marmorata elisae

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Pregunta nº 11

¿Cómo son las ventanas y las islas?

En caso de que sean de color verde-grisáceo con ventanas grandes, a veces reducidas por islas (Plants always greyish-green, window large, sometimes reduced by islands and marginal Ingrowths) se trata de un Lithops helmutii

En caso de que sean de color violáceos-verde, con ventanas grandes y parduzcas o con unas cuantas islas pequeñas (Plants sometimes brownish or purplish-green,window large with a few small islands) se trata de un Lithops comptonii

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Pregunta nº 12

¿Se ven manchas rojas y/o líneas marrones? (Red clots and /or brown lines present)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 13

En caso negativo ir a la Pegunta nº 15

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Pregunta nº 13

¿En la parte de arriba hay pequeños puntos rojos elevados? (Top with small raised red dots)

En caso afirmativo se trata de un Lithops verruculosa

En caso negativo ir a la Pegunta nº 14

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Pregunta nº 14

¿Se ven ventanas, las flores son blancas? (Window present, flowers white)

En caso afirmativo se trata de un Lithops salicola

En caso negativo (es decir si no se ven ventanas y las flores son amarillas) se trata de un Lithops pseudotruncatella archerae

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Pregunta nº 15

¿Produce flores blancas con 6 estigmas? (Flowers white, 6-merous [number of stigma lobes, sepals, etc.])

En caso afirmativo se trata de un Lithops villetii

En caso negativo (es decir si produce flores amarillas con 5 estigmas) ir a la Pegunta nº 16

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Pregunta nº 16

¿Tiene ventanas grande y diferentes, con un puñado de grandes islas? (Window large and distinct, with a few large islands)

En caso afirmativo se trata de un Lithops otzeniana

En caso negativo (es decir si tiene ventanas oscurecidas por muchas pequeñas islas / Window obscured by many small islands and marginal ingrowths ) ir a la Pegunta nº 17

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Pregunta nº 17

¿Tiene ventanas, que no son diferentes, con algunas islas no demasiado bien definidas? (Window not distinct, with vague islands)

En caso afirmativo se trata de un Lithops meyeri

En caso negativo (es decir si tiene ventanas con islas diferentes) se trata de un Lithops herrei

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Pregunta nº 18

¿El color de la parte de arriba de las hojas es blanco o rosado-blanco? (Top of leaves white or pinkish-white)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 19

En caso negativo ir a la Pegunta nº 25

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Pregunta nº 19

¿La parte de arriba de las hojas es claramente convexa? (Top of leaves strongly convex)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 20

En caso negativo ir a la Pegunta nº 21

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Pregunta nº 20

¿No tiene ventanas, las flores son amarillas? (Window absent. Flowers yellow)

En caso afirmativo se trata de un Lithops ruschiorum

En caso negativo (es decir si tiene ventanas oscurecidas por islas y tiene flores blancas / Window obscured by islands and marginal ingrowths, flowers white) se trata de un Lithops marmorata elisae

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Pregunta nº 21

¿Se ven puntos traslucidos? (Pellucid dots present)

En caso afirmativo se trata de un Lithops pseudotruncatella

En caso negativo ir a la Pegunta nº 22

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Pregunta nº 22

¿La parte de arriba de las hojas está arrugada y tiene una fina rugosidad blancuzca? (Top of leaves wrinkled with very fine chalky ridges)

En caso afirmativo se trata de un Lithops vallis-mariae

En caso negativo ir a la Pegunta nº 23

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Pregunta nº 23

¿Tiene ventanas? (Window present)

En caso afirmativo se trata de un Lithops julii

En caso negativo ir a la Pegunta nº 24

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Pregunta nº 24

¿La parte de arriba de las hojas es plana? (Top of leaves flat)

En caso afirmativo se trata de un Lithops karasmontana

En caso negativo (es decir, si la parte de arriba de las hojas es ligeramente convexa) se trata de un Lithops karasmontana eberlanzii

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Pregunta nº 25

¿Las hojas son completamente de color rojo púrpura? (Leaves entirely purplish-red coloured)

En caso afirmativo se trata de un Lithops optica ‘rubra’

En caso negativo ir a la Pegunta nº 26

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Pregunta nº 26

¿La parte de arriba de las hojas es de color marrón? (Top of leaves brownish)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 27

En caso negativo ir a la Pegunta nº 48

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Pregunta nº 27

¿Se ven puntos traslucidos? (Pellucid dots present)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 28

En caso negativo ir a la Pegunta nº 40

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Pregunta nº 28

¿Se ven ventanas? (Window present)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 29

En caso negativo ir a la Pegunta nº 32

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Pregunta nº 29

¿La parte de arriba de las hojas es plana? (Top of leaves flat)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 30

En caso negativo ir a la Pegunta nº 31

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Pregunta nº 30

¿Se ven líneas rojas o marrones? (Red or brown lines present)

En caso afirmativo se trata de un Lithops bromfieldii

En caso negativo se trata de un Lithops lesliei o un Lithops aucampiae

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Pregunta nº 31

¿Se ven numerosos puntos traslucidos, uniformemente distribuidos sobre la parte superior de las hojas. Tiene ventanas pequeñas? (Pellucid dots numerous, regularly scattered over the top surface. Window small)

En caso afirmativo se trata de un Lithops terricolor

En caso negativo (es decir si tiene pocos puntos traslucidos y las ventanas son frecuentemente grandes / Pellucid dots few, window often large) se trata de un Lithops francisci

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Pregunta nº 32

¿No tiene líneas rojas o marrones? (Red or brown lines absent)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 33

En caso negativo ir a la Pegunta nº 34

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Pregunta nº 33

¿La parte de arriba de las hojas es plana? (Top of leaves flat)

En caso afirmativo se trata de un Lithops aucampiae

En caso negativo se trata de un Lithops terricolor

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Pregunta nº 34

¿Tiene líneas unidas hasta formar marcas dendríticas? (Lines joined up to form dendritic markings)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 35

En caso negativo ir a la Pegunta nº 37

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Pregunta nº 35

¿La parte de arriba de las hojas es plana? (Top of leaves flat)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 36

En caso negativo (es decir si tiene la parte de arriba de las hojas convexa / Top of leaves convex) se trata de un Lithops werneri

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Pregunta nº 36

¿Florece pronto (más o menos en el mes de Julio en Europa)? (Flowering time July (in Europe))

En caso afirmativo se trata de un Lithops pseudotruncatella

En caso negativo (es decir si florece tarde (más o menos en Septiembre-Octubre en Europa)) se trata de un Lithops schwantesii

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Pregunta nº 37

¿La parte de arriba de las hojas es claramente convexa? (Top of leaves strongly convex)

En caso afirmativo se trata de un Lithops steineckeana

En caso negativo ir a la Pegunta nº 38

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Pregunta nº 38

¿Líneas y marcas impresas de forma que la parte superior de las hojas parece tener ampollas (fruncido)? (Lines and markings impressed so that the top of leaves appear bullate (puckered))

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 39

En caso negativo se trata de un Lithops bromfieldii var. glaudinae

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Pregunta nº 39

¿Parte de arriba con numerosos puntos traslucidos, grandes y de color verde-azulado oscuro, de hasta 0,5 mm de diámetro? (Top with numerous large dark bluish-green pellucid dots up to 0.5 mm in diameter)

En caso afirmativo se trata de un Lithops fulviceps

En caso negativo ir a la Pegunta nº 46

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Pregunta nº 40

¿Tiene ventanas? (Window present)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 41

En caso negativo ir a la Pegunta nº 46

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Pregunta nº 41

¿Tiene puntos rojos y líneas? (Red dots and lines present)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 42

En caso negativo se trata de un Lithops villetii

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Pregunta nº 42

¿Tiene líneas y marcas impresas de forma que la parte superior de las hojas parece tener ampollas (fruncido)? (Lines and markings impressed so that the top of leaves appear bullate (puckered))

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 43

En caso negativo (es decir si no tiene líneas impresas y la parte de arriba es lisa) ir a la Pegunta nº 45

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Pregunta nº 43

¿En la parte de arriba hay pequeños puntos rojos elevados? (Top with small raised red dots)

En caso afirmativo se trata de un Lithops verruculosa

En caso negativo ir a la Pegunta nº 44

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Pregunta nº 44

¿La parte de arriba de las hojas es plana? (Top of leaves flat)

En caso afirmativo se trata de un Lithops julii

En caso negativo (es decir si la parte de arriba de las hojas es ligeramente convexa) se trata de un Lithops karasmontana ‘bella’

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Pregunta nº 45

¿Tiene ventanas grandes e islas pequeñas, en el caso de que tenga islas? (Window large, islands few if any)

En caso afirmativo se trata de un Lithops salicola

En caso negativo (es decir en caso de que las ventanas estas estén oscurecidas por las islas / Window obscured by islands and marginal ingrowths) se trata de un Lithops dorotheae

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Pregunta nº 46

¿Produce flores amarillas con 6 estigmas? (Flowers yellow, 6-merous (number of stigma lobes, sepals, etc.))

En caso afirmativo se trata de un Lithops hookeri

En caso negativo (es decir si produce flores blancas con 5 estigmas) ir a la Pegunta nº 47

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Pregunta nº 47

¿La parte de arriba de las hojas es plana? (Top of leaves flat)

En caso afirmativo se trata de un Lithops karasmontana

En caso negativo (es decir si la parte de arriba de las hojas es ligeramente convexa) se trata de un Lithops karasmontana eberlanzii 'Erniana'

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Pregunta nº 48

¿Se ven puntos traslucidos. Tiene las flores amarillas? (Pellucid dots present, flowers yellow)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 49

En caso negativo (es decir si no tiene puntos traslucidos y las flores son blancas) se trata de un Lithops villetii deboerii

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Pregunta nº 49

¿Tiene puntos rojos? (Red dots present)

En caso afirmativo ir a la Pegunta nº 50

En caso negativo se trata de un Lithops werneri

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Pregunta nº 50

¿Tiene ventanas? (Window present)

En caso afirmativo se trata de un Lithops dinteri

En caso negativo se trata de un Lithops schwantesii

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Para terminar esta página vamos a reproducir aquí un excelente póster localizado por el usuario ejodequet, del Foro Infojardin, en el que se puede ver un dibujo de cada una de las especies de Lithops:

Estos bonitos dibujos también pueden servir de gran ayuda cuando se trata de identificar a que especie pertenece un ejemplar. Pueden ser incluso de más ayuda que una fotografía, ya que una fotografía puede estar condicionada por las peculiaridades del ejemplar fotografiado pero, en cambio, un esquema puede resumir perfectamente los colores, formas y dibujos característicos de un ejemplar prototípico de cada especie.

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